Leg 16: Bridge Day!

Dear friends,

Today`s leg led us from Le Pouzin to Lapalud – thanks to our lovely host in Le Pouzin, Dominic, we had a really gorgeous stage. As we have mentioned in an earlier post we sometimes have a bit of a challenge to identify the route of ViaRhona and this was the case in Le Pouzin as well. A little drawn back from the traffic on the main street which we understood would lead us to ViaRhona for many kilometers, we decided to go an alternative route all together and use the opposite side of the Rhone. When Dominic (who does not speak any English but was very helpful and patient communication with us nonetheless) asked us which route we had planned for the day he was not happy with our idea. “No, no, no – not a good idea! Too much traffic on the other side of the river. Why would we not simply follow the street we were in, take the tunnel under the railway and then left and Voil├í: we would be on ViaRhona!” Olli, who is in charge of planning the stages gave it a very brief thought and off we went following Dominic`s description – and that was the right decision for sure.
ViaRhona Signpost
It turned out to be the most beautiful stage on ViaRhona so far – quiet, excellently developed and we went up all those gorgeous 5 little bridges over Rhone and its side-arms. We crossed the river over a dam and experienced an old bridge which only bore space for a single car whenever reaching one of its 3 bridge pilars – we talk about a street with two-way traffic of course. It does discipline pretty much automatically… there is not much traffic on the bridge and those using it take velocity not too seriously…

Our favourite bridge on the other hand was the rope bridge! No – you did not mis-read: I mean it – ROPE BRIDGE!! We already were over the moon when we saw Chateau Rochemaure which started to spread out across the hill. Chateau RochemaureDespite of slightly falling apart the castle is remarkable and impresses both by its location on top of bare rocks and its size. But when we turned our back to the castle we found ourselves in front of a really old little bridge – and on this bridge no car would fit! In between the century old bridge piers a rope bridge made of steel had been installed for bicycles and pedestrians – ingenius! It is an amazing experience to cross the bridge. You pass the stone pier and feel you cycle into… nothing… Below you are light metall plates and left and right there are steel meshes with a steel rope as handle on top. And then you let go and the bike rolles on, while you concentrate on the next pier in a somehow perplex state of mind before approaching the final pier at the other end. Some 200 meters of the most phantastic marriage of old and modern architecture. This bridge is worth a visit!
Hanging bridgeHanging bridge near Chateau Rochemeareau
We have been delighted as well about peoples’ friendliness in this region. We have been asked twice if we were lost and offered help in the most patient way possible – simply lovely! And I admit that I enjoy it when we are greeted with enthusiasm by fellow cyclists. While the “Bon Jour” in Alsace and Franche-Comte is rather aspirated it will be belt out in this region – very nice!!

The upcoming (head-) wind then announced that the weather forecast (we use: http://www.yr.no – the best ones we have found) was unfortunately very accurate and a massive rain front was closing up on us. So we cycled as fast as possible and managed to reach the Gite (french for Bed & Breakfast) with the first drops of rain and thunder. This night we stay and dine on a bio-farm, which again is located in a beautiful old farmhouse which has been renovated with an obvious love for detail. [www.ferme-terrebioprovence.com].

We assume that the next 2 days we will cycle in permanent rain – let`s see what we will have to report of that experience ­čÖé

So it’s Bye Bye from us for now – Bye Bye!

Claudia & Olli

Tag 16: Br├╝ckentag der anderen Art

Liebe Freunde,

Die heutige Etappe f├╝hrte uns von Le Pouzin bis nach Lapalud – und dank unseres liebeswerten Gastgebers in Le Pouzin, Dominic wurde es eine ganz wundersch├Âne Etappe. Wir haben ja gestern schon beschrieben, dass wir immer wieder Schwierigkeiten haben, die Strecke der ViaRhona zu identifizieren und auch in Le Pouzin war das der Fall. Ein wenig abgeschreckt vom Verkehr der Hauptstrasse, die f├╝r viele Kilometer der Zugang zur ViaRhona zu sein schien wollte wir komplett auf die andere Rhoneseite ausweichen. Als Dominic (der kein Englisch spricht, aber trotzdem tapfer mit uns kommunizierte) nach unserem Weg f├╝r den Tag fragte und wir ihm erkl├Ąrten und zeigten was wir vorhatten, war er nicht gl├╝cklich. “Nein, nein: Keine gute Idee – viel zuviel Verkehr auf der andern Seite, warum wir nicht einfach die Strasse gerade aus fahren, unter der Eisenbahn durch und dann links? Voil├í dann w├Ąren wir auf der ViaRhona!” Olli, der bei uns die Streckenplanungshoheit hat dachte kurz nach und wir folgten der Beschreibung. Und das war eine gute Entscheidung!
ViaRhona Signpost
Es war der bisher sch├Ânste Abschnitt der ViaRhona – ruhig, toll ausgebaut und immer wieder ging es auf 5 kleinen charmanten Br├╝cken ├╝ber die Rhone oder einen ihrer kleineren Seitenarme. So sind wir ├╝ber eine der grossen Schleusen gefahren und ├╝ber eine alte Br├╝cke, deren 3 alte Steinpfeiler nur Platz f├╝r je ein Auto boten – auf einer Strasse mit Gegenverkehr wohlgemerkt. Da diszipliniert sich der Verkehr dann ganz automatisch – es ist wenig los auf der Br├╝cke und diejenigen, die da fahren, nehmen die Geschwindigkeit gelassen… Unser absoluter Favorit war jedoch die H├Ąngebr├╝cke! Nein, nicht falsch gelesen: H├äNGEBR├ťCKE!! Wir waren vorher schon ganz hin und weg von der Burg Chateau Rochemaure, die sich auf dem Berg auszubreiten begann. Die Burg ist noch im leicht zerfallenen Zustand riesig und beeindruckend. Chateau RochemaureAls wir uns von der Burg abwandten fanden wir uns auf einem Weg zu einer richtig alten Br├╝cke – und auf diese Br├╝cke passen auch beim allerbesten Willen keine Autos. Zwischen die Jahrhundertealten Br├╝ckenpfeiler hat man eine H├Ąngebr├╝cke aus Stahl f├╝r Radfahrer und Fussg├Ąnger installiert – einfach genial! Es ist ein wirklich bemerkenswertes Erlebnis ├╝ber die Br├╝cke zu fahren. Man kommt durch den alten Steinbogen und f├Ąhrt gef├╝hlt ins Nichts – unter uns leichte Metallplatten, links und rechts ein Stahlnetz das mit einem Stahlseil zum Greifen abschliesst. Und dann l├Ąsst man rollen und versucht sich staunend auf den Mittelpfeiler zu konzentrieren und dann danach den Endpfeiler anzupeilen. Gesch├Ątzte 200 Meter wird die Konstruktion lang sein, die so phantastisch alte und neue Architektur verbindet. Alleine schon diese Br├╝cke ist eine Reise wert!
Hanging bridge near Chateau Rochemeareau
Hanging bridge
Wir waren heute auch wieder einmal entz├╝ckt ├╝ber die Hilfsbereitschaft der Leute in dieser Gegend. Wir sind 2-mal angesprochen worden, ob wir uns verirrt h├Ątten und dann mit Engelsgeduld wieder auf den richtigen Weg geleitet worden. Wirklich toll! Und ich finde es auch immer wieder sch├Ân, wenn wir mit Enthusiasmus von anderen Radfahrern gegr├╝sst werden. W├Ąhrend das “Bon Jour” im Elsass und Franche-Comte eher gehaucht wurde wird es hier geschmettert – sehr sch├Ân!!

Der auffrischende (Gegen-) Wind k├╝ndigte an, dass der Wetterbericht (hier benutzen wir ├╝brigens: http://www.yr.no – die sind die besten, die wir bisher gefunden haben) leider nicht falsch war und heftiger Regen aufzog. Also haben wir gestrampelt wie die Wilden und es mit dem ersten Donnergrollen und den ersten Tropfen ins Gite geschafft. Dieses Mal schlafen und essen wir auf einem Bio-Bauernhof. Das Geb├Ąude ist wieder ein sch├Ânes altes Haus, das mit viel Liebe zum Detail umgebaut worden ist [www.ferme-terrebioprovence.com].

Wir vermuten, dass wir in den kommenden 2 Tagen mit Dauerregen zu tun haben – mal sehen, was es dann davon zu berichten gibt.

Bis dann

Claudia & Olli

Leg 14 & 15: Eventually… the South!

Toulon

Dear friends,

it is a bit tricky to describe these two legs… Reason being that it would be best to completely forget about the 100 kilometers between Macon and some 30km south of Lyon. It was simply not nice and was not made any better by trying somehow to find a way to leave Lyon… The mentioned 30 kilometers were marked by us not being able to find any kind of bicycle path and we were with bikes and panniers in the middle of heavy traffic, surrounded by cars and lorries until we accidentally found the “Via Rhona”. That is the bike route which shall lead us first to the river Rhone and following it towards the Mediterranean Sea.
Olli helps anoter cyclists en route
Well, let`s say that Via Rhona is nothing for people with weak nerves. What we have found so far was: Missing sign posts, perfect indication of the route, paths that were hardly possible to cycle and brilliant surfaces. To keep things entertaining they change in random order ­čÖé The second half of the stage eventually made up for it and became more and more beautiful. Even people we met were a lot more friendly than around Lyon (where I admit they appeared to be rather grumpy – no offense…) – and our mood rose!
Today`s leg was rather short with 65km and absolutely gorgeous: The landscape became more “southern” (as Olli said: Look, the grass is looking burnt from the sun!!), Valence is beautiful and rewarded the visit with a wonderful lunch – and we enjoyed the rest of the day to Le Pouzin fully. Even the headwind did not bother us too much – we have been very lucky so far with backwind that it almost feels right to have a bit of a headwind now.
Chambre d`Hote in Le Pouzin
Chambre d`Hote in Le Pouzin - including dog
The funniest what has happened so far took place in front of a supermarket just beyond Lyon. We were approached by an elderly couple and while I tried to make sense of his gentle words the wife taps on the sholder of the husband and says: “Honey, I think they don`t speak French. Look at the way they travel – No French would do THAT.” I almost died laughing ­čÖé

Tomorrow we will go towards Orange – we get ever closer to the Sea!

So it`s Bye Bye from us for now… Bye Bye!

Claudia & Olli