Tag 13: Heimradeln entlang bekannter Pfade

DieStrecke von Koblenz nach Bonn ist uns von verschiedenen Touren bereits bekannt – Aber reizvoll ist sie trotzdem, weil sie auf schönen Strecken den Rhein entlang führt. Ja, die Wege sind manchmal nicht in einem idealen Zustand wenn sich die Baumwurzeln unter dem Weg hochdrücken, aber grundsätzlich kann man hier unbeschwert fahren.

Die letzte Etappe ist immer irgendwie anders und besonders. Oft will man sie besonders schnell machen, weil man ein lange gestecktes Ziel erreichen will, manchmal macht einen der Gedanke eine Tour zu vollenden sonst irgendwie “kribbelig”. Ich konnte die Nacht vor dieser Schlussetappe beispielsweise schlecht schlafen…. Natürlich gab es keinen Grund zur Aufregung, warum auch?!

Wir haben das Losfahren bewusst auf die Zeit gelegt, wenn der Grossteil des Berufsverkehrs vorbei sein sollte (also nach 09:00 Uhr). Berufsverkehr ist in Städten die man nicht gut kennt nie angenehm – und wir hatten es ja nicht eilig.

Einmal raus aus Koblenz ging es dann relativ schnell an den Rhein und wieder gab es Strecken, die in breiten Talabschnitten lagen – gesäumt von Apfelbäumen mit leuchtenden Äpfeln und stoppeligen Getreidefeldern. Dahinter der Rhein und das Ganze eingerahmt von Hügelketten wie dem Siebengebirge.

Spätestens, wenn man Bad Breisig und danach Remagen erreicht, weiss man dass man wirklich ganz nah an zuhause ist. Ab dann fühlt es sich wie ein Heimspiel an

Bad Breisig

Remagen

Wie während der ganzen Tour wurden wir wieder von allen Altersklassen überholt: Von Rennfahrern ist man das ja gewöhnt, aber inzwischen fahren gefühlt alle anderen über 10 Jahre alten Menschen e-Bikes. Da sind beladene Trekkingräder mit altmodischen Selbst-Tret-Antritt in Sachen Geschwindigkeit klar im Nachteil.

Wir sind in den 2 Wochen 913 km geradelt, durch 4 Bundesländer gekommen und haben viel Flüsse begleitet und einige überquert und gut 7800 Höhenmeter gemacht. Wir haben Naviki als Karten- und PlanungsApp lieben gelernt. Vor allem, weil man damit auch Cafes, Restaurants oder Übernachtungsmöglichkeiten finden kann. Und was haben wir damit Tolles gefunden, was uns sonst sicher entgangen wäre!

Das Radwandern zusammen hat viel Spass gemacht – die Lust auf das Entdecken neuer Dinge, ganz darauf angewiesen zu sein, dass man sich selbst fort bewegt. Die Geduld des einen mit dem anderen, wenn die Kräfteverhältnisse unterschiedlich sind oder doch mal etwas nichtganz klappt. Ich freue mich jetzt schon auf die nächste Tour.

Übernachtungstipp Bonn: Zuhause, im eigenen Bett. Man kennt alles und es ist angenehm vertraut. Man kann Kleidung in einer Waschmaschine waschen, die seit 2 Wochen täglich getragen und nur mit der Hand gewaschen werden konnten. Ein Luxus, den man (jetzt) zu schätzen weiss.

Christmas Impressions

Christmas in Northern Europe is all about lights to brighten the rather dark time of the year, of meeting friends and family. Germany has one special addition to Christmas time which are the Christmas fairs or Christmas Markets. While it is cold outside there are huts and stands in the middle of towns which offer food  (for example the famous Bratwurst, local specialties which vary across the country) all food is mainly warm as it has to warm the visitors. There is Christmas decoration and potential gifts, often from little craft-shops and “Glühwein” – a spiced, warm red wine, – very tasty. All of this was much missed by me last year living in Myanmar. So I enjoyed it even more during a visit in Bonn.

Claudia and Martina with Eggnog (Verpoorten), Christmas Fair 2014

Claudia and Martina with Eggnog (Verpoorten), Christmas Fair 2014

Glühwein-Stand in Bonn - Christmas Fair 2014

Glühwein-Stand in Bonn – Christmas Fair 2014

Glühwein with friends

Glühwein with friends

Season’s Greetings to All, enjoy the time – where ever you may be and a prosperous New Year. Claudia

Leg 25: Barcelona!

Dear Friends,

starting today`s last stage from Blanes to Barcelona we were as exited as we have been when we started the Tour back in Bonn… It is something really special to come close to a goal which you have approached for almost four weeks.

The leg did use the N-II from beginning to end following the sea. As we shared the road with cars we were a little nervous if it would be a nice final stage or not. But we actually found out that there were more cyclists on the road than cars. Many of them greeted and cheered when seeing us – Olli and I just could not stop smiling! One of the cyclist on a racing bike joined us for some 10 kilometers and chatted with us. It was an honour for him, he said, to have shared a few kilometers of route with people who had done this kind of journey. One day he would love to do the same.

Arrival in Barcelona with Sagrada Familia in the background

Arrival in Barcelona with Sagrada Familia in the background

I remember that we have once said the same when our friend Lars told us about his Bonn-Barcelona bicycletour… (thank you so much Lars! We will both never forget that!) It is simply wonderful to be able to make a dream come true!

Adeu from Barcelona my dear friends and thanks for all your support

Claudia & Olli

Tag 25: Barcelona!

Liebe Freunde,

als es heute morgen von Blanes aus auf die letzte Etappe nach Barcelona ging waren wir beinahe so aufgekratzt wie beim Start der Tour in Bonn… es ist schon etwas ganz besonderes das Ziel tatsächlich in Reichweite zu haben, auf das man sich seit fast vier Wochen hin bewegt hat.

Die Etappe selbst ging von Beginn bis Ende über die N-II am Meer entlang. da wir mit dem Autoverkehr die Strasse teilten und den Strassenrand nutzten waren wir nicht sicher, ob es eine angenehme Schlussetappe werden würde oder nicht. Aber es war überhaupt kein Problem – denn auf der N-II waren mehr Radfahrer unterwegs als Autos. Viele grüssten oder feuerten uns an – und Olli und ich kamen aus dem Dauergrinsen nicht heraus. Einer der Rennradfahrer begleitete uns gut 10 Kilometer weit und unterhielt sich angeregt mit uns. Es sei ihm eine Ehre ein paar Kilometer mit Leuten zu fahren, die eine solche Reise gemacht hätten, meinte er. Das wolle er auch einmal machen…

Arrival in Barcelona with Sagrada Familia in the background

Arrival in Barcelona with Sagrada Familia in the background

Ich erinnere mich, dass wir das auch mal gesagt haben als uns unser Freund Lars von seiner Bonn-Barcelona Radtour erzählt hat… (danke Lars! Das werden wir Dir beide nie vergessen!)  Es ist einfach wunderbar wenn man seine Träume erfüllen kann!

Adeu aus Barcelona meine Freunde und danke für all Eure Unterstützung

Claudia  & Olli

Leg 22, 23 & 24: Mountains!

Dear Friends,

leg 21 finished in Argeles sur Mer with a lovely dinner and in the morning we had a great breakfast and like pseudo-athletes we ate as many scrambled eggs as we posssibly could to prepare ourselves for the mountains.

"Le  Cottage" in Argeles sur Mer

“Le Cottage” in Argeles sur Mer

Coullioure

Coullioure

The first steep uphills were not far away and up we went and after that down until we reached the sea again in the gorgeous Collioure. After a short break dedicated to photos (Claudia) and navigation checks (Olli) we continued in the best of moods. The stretch we had just completed would have been one which I would not have been able to do only four weeks ago without pushing the bike. Now we both happily roamed across the hills.

Last views on France

Last views on France

And so it went on all day: Up and down in an impressively steep manner. The landscape was spectacular and I really did not expect to hear myself saying that: It was an unbelievably beautiful bicycle day! On one of the highest points of our journey we entered Spain. After some 1700 kilometers cycling from Bonn.

Spain!!

Spain!!

To reach Llança, our destination for the day there were another 20 kilometers of hills to do, but we were over the moon what a wonderful day we were experiencing! If anyone ever visits Llança please do not forget to go to the restaurant Fornall Mari. It is an excellent little place with caring and knowledgeable service and brilliant food – a real highlight.

From Llança we started stage 23 to Palamos – overrall a rather flat stage compared to the day before. Well… it started actually with a last steep climb of which ended the Pyrenees for us. Then there was flatness…! In Castello Empuria we had a brief stop to admire the mediaval village centre and the church before we continued our journey. Our route joined the Pirinexus ever so often which runs through the Pyrenees away from cars and other traffic. Whenever we met it though the route was in really bad condition and it became our hobby to actually try to avoid this bikeroute which has been awarded the bicycle route of the year 2014!

Castel with Catalan flag

Castel with Catalan flag

Castello de Empuries - Church

Castello de Empuries – Church


With Palamos we eventually reached that part of Costa Brava where mass-tourism feels at home. Looking from the positive side on it mass-tourism means that you easily find a place to stay in off-season and restaurants are prepared to feed you at times no local would ever think about eating (in Spain: between 5 and 7 pm … at that time we are just freshly showered and a bit rested and REALLY hungry…). Therefore… no complaints – it all has its own advantages!
Old bridge on day 23

Old bridge on day 23

Palamos was the starting point for our leg 24 and there we went further south and approached the second hill-stage. While Olli seemed to hardly sweat I had a hard time on this leg. We had to do more breaks to get over the Costa Brava hills – and yes… there is a very good reason to call it Costa Brava. It is a very wild coast! We met a Swiss lady on her bike tour as well – Maja. She has just become a pensionist and decided to take on her bike and cycle to Malaga from Zürich. Impressive. Despite of tired legs it was a great day again – over and over we were rewarded with excellent vistas after a climb. The stretch between Sant Feliu de Grixols and Tossa de Mar is known as well as the “Road of the Year”: 365 curves each presenting impressive vistas! Today`s destination is Blanes and tomorrow it will be Barcelona!

Vista from "Road of the year" - Costa Brava

Vista from “Road of the year” – Costa Brava

So it is Good Bye from us – Bye Bye (and Adeu!)

Claudia & Olli